非洲马达加斯加发明者保护专利困难重重

日期:2018年12月18日   阅读:


  马达加斯加企业家Andry Ravololonjatovo发明了一种高科技翻译服务,并以当地的一种鸟Drongo命名了这项服务,他在犹豫要不要为这项服务申请专利。

 

  在非洲的许多国家,知识产权保护仍很匮乏,许多创新者因繁琐的程序和昂贵的费用对申请专利望而却步。

 

  尽管技术创新浪潮席卷了非洲大陆,然而许多发明者仍在秘密地工作,不与同行交流,只因害怕自己的创意被别人模仿。

 

  他们对薄弱的国家法院体制也毫无信心,因为国家法院体制通常在知识产权执法方面在很大程度上是无效的。

 

  Drongo的创始者Ravololonjatovo在接受采访时说:“起初,我们由于艰巨而昂贵的过程而不愿申请专利。此外,专利保护期也只有10年。”

 

  Drongo正在开发如英语和法语等国际语言文本翻译的移动应用程序。Ravololonjatovo希望能将其发展为能够识别马尔加什语语音的软件。

 

  Ravololonjatovo说:“从大局考虑,我们预想到了有一天当我们发展为全球规模时将发生什么事情,因此我们需要某种形式的保护。”他补充说正是这种想法促使他向当地权利机构申请专利。

 

  意料之中的是,能够获得的有关非洲专利、商标注册的粗略数据显示非洲的专利、商标集中在技术、管理以及金融框架比较稳固的相对发达的经济区域。

 

  世界知识产权组织(WIPO)的数据显示,在2013年,南非通过专利合作条约(PCT)共提交了351份国际专利申请。摩洛哥提交了54份,尼日利亚和肯尼亚各提交了7份。非洲去年共提交了大约500PCT申请,不到全球总申请量205000份的1%,说明专利保护在这一快速发展的大陆仍处于“胚胎期”。

 

  对于在非洲工作的知识产权律师而言,面临的挑战包括在搜索、审查以及颁发专利证书方面造成积压和延误的基础设施和系统问题。

 

  像非洲最大的经济体和石油生产国、同时也受到外国投资青睐的尼日利亚等国家也只是将原来的人工手动登记转变成了电子表格以创建一个及时、准确的在线申请系统。

 

  有时可能造成商标不被认可的过时法律目前在大多数国家也正被重新审查,因为投资者对于非洲大陆兴趣的发展已经从贫困和冲突中脱颖而出。

 

  但是对于筹集资金有困难的非洲创新者而言,保护成本仍是一大障碍。

 

  Drongo的专利保护注册花费了400美元,这对于这个初创的小企业而言是个大数目。Ravololonjatovo说,但是申请过程所需的文书工作以及等待时间更加令人沮丧。

 

  根据代表非洲大陆客户利益的约翰内斯堡法律公司ENS称,在更加费用昂贵的领土范围内,商标申请的花费大概在12001700美元,而专利申请大约在14001900美元。

 

  但是也可以取得帮助。为了鼓励新创企业注册和保护知识产权,微软的4Afrika倡议活动推出了一项免费的服务以帮助开发者解决这一过程中的相关问题,并在他们需要保护专利的时候为他们提供律师。

 

  微软正在肯尼亚试运行这一项目,并且希望在非洲大陆的其他地方继续推行该项目。

 

  ENS知识产权部门负责人Gaelyn Scott说有证据显示在肯尼亚、尼日利亚、津巴布韦和纳米比亚,人们对专利的尊重程度有所提高。然而,在像埃塞俄比亚、莫桑比克和安哥拉等国家保护发明者的权利仍然相当困难。

 

  微软4Afrika倡议活动的一位主管Louis Otieno称他经常会碰到这种情况,参加论坛的技术开发者经常对公开分享他们的想法持保留意见,因为他们担心他们的想法被剽窃或复制。他在论坛发言后,经常被这些技术开发者叫到一边来和他交流。

 

  Otieno说:“一直以来就存在保密的文化传统,这不利于现如今这个时代的开发者工作。你应该相信你开发的东西是属于你的,并且会有证明它属于你的方法。”

 

  虽然非洲大部分国家都有保护发明和书籍知识产权的法律,但是却未经检验。广袤的非洲大陆上也只有一少部分法官和律师熟悉这一领域。

 

  在非洲法院或注册处的纠纷往往都会被耽搁,有时甚至会被耽搁数年,这对原告而言是一个巨大的打击。

 

  ENSScott说在非洲提交的大多数商标注册申请都来自外国人,他们有来自本国的经验,更熟悉知识产权保护的概念和程序。

 

  例如,2012年南非知识产权局收到了7444份专利申请,其中608份来自当地居民,而其他的都是由外国申请者提交的。

 

  Otieno说非洲法院审理的知识产权保护案件有所增长,这将能促进更大程度的专业化。

 

  他建议非洲企业家说:“你不应该隐藏你的发明而是要告诉所有认真聆听的人,告诉他们你发明了什么,想要使用你的发明就需要为此支付版税。”

  

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